fbpx
brainstorm

Hoe kunnen we strategisch inspelen op veranderingen in de markt?

Als we denken aan het onderwijs, dan denken we al gauw aan klaslokalen vol met leerlingen, vrienden voor het leven en misschien wel aan die ene gekke leraar. Dat er ook op het gebied van marketing een hoop gebeurt, daar denk je niet zo snel aan. ROC Noorderpoort in Groningen bewijst het tegendeel. Ze schakelden YFK in voor een strategisch marketingvraagstuk, waar young expert marketeer Heidi en senior marketeer Krista de afgelopen maanden ingedoken zijn. Voor hen is inmiddels wel duidelijk: “MBO scholen doen ontzettend waardevol werk.”

Marketingvraagstuk vanuit Noorderpoort

Er speelt een hoop in MBO-land. Uiteraard wil Noorderpoort voorbereid zijn op al die ontwikkelingen van nu en van de toekomst. Daarom vroegen ze YFK om een strategisch marketing-adviesrapport. Een meerjarenplan waarin alle ontwikkelingen in kaart worden gebracht en de school advies krijgt hoe het zich het beste kan profileren rondom die ontwikkelingen. Dat was de eerste fase van de opdracht. De tweede fase was de vertaling van het strategische plan naar een concreet marketingplan. Een belangrijke voorwaarde voor de ontwikkeling van beide plannen, was om alle interne stakeholders nauw te betrekken.

Uitgebreid onderzoek

Om alle ontwikkelingen helder in kaart te brengen voor de eerste fase, was een uitgebreid onderzoek essentieel. Desk research op basis van interne documenten van Noorderpoort werden aangevuld met data-analyse en onderzoeken van externe experts op het gebied van onderwijs, zoals DUO en de MBO Raad. Maar dat niet alleen: “Zowel intern als extern zijn we met veel mensen in gesprek gegaan. Zo wisten we zeker dat we alle informatie paraat hadden voor een bruikbaar adviesrapport voor Noorderpoort,” aldus Krista.

Concreet marketingplan

Maar hoe breng je zo’n strategisch meerjarenplan nou naar de praktijk? Heidi: “Door het om te zetten in een concreet marketingplan: fase 2 van deze opdracht. Op dit punt ben ik aangehaakt. Samen met het marketingteam moesten we scherp krijgen wat de marketingopgave is voor Noorderpoort, en via co-creatie kwamen we tot een concrete invulling. Het is belangrijk dat zij het plan dragen, dat het gedeelde ideeën zijn, zodat ze het plan zelfstandig kunnen gaan uitvoeren,” aldus Heidi.

Werksessies

Op het moment dat fase 2 van start ging, organiseerden Heidi en Krista meteen een kick-off werksessie met het marketingteam. Tijdens deze dag werden gezamenlijk plannen en ideeën gesmeed. Ook later in het proces werd er nog een werksessie georganiseerd om samen concrete marketingprojecten en initiatieven verder uit te werken. Krista: “Samen met het marketingteam hebben we bepaald wat belangrijke projecten zijn, om ervoor te zorgen dat de instroom van studenten wordt verhoogt. Daar is een goede marketingaanpak voor nodig; de studenten komen niet altijd vanzelf naar je toe.”

Resultaat

Een concreet marketingplan voor de komende twee jaren: dat is het resultaat van alle onderzoeken, interviews en brainstormsessies bij Noorderpoort. Het eerste deel van het plan was de strategische verdieping, waar Heidi haar kennis over data-analyse op los kon laten en met duidelijke grafieken de studenteninstroom in Noord-Nederland in kaart kon brengen. Een ander belangrijk onderdeel was een onderzoek naar de kenmerken, gebruiken en behoeftes van doelgroep; generation Z of de digital natives. Het tweede deel van het plan ging over het opzetten van nieuwe projecten en het verbeteren van de huidige marketingactiviteiten.

Leerzaam

Het proces rondom de ontwikkeling van het marketingplan was niet alleen erg leuk en interessant, maar ook leerzaam voor Heidi en Krista. “Het leukst aan de opdracht vond ik de interactie met het marketingteam van Noorderpoort. Dat we samen tot iets moois komen,” vindt Heidi. “En dat was ook noodzakelijk. Je kunt wel spectaculaire plannen hebben, maar als niemand er in meegaat, heb je er niets aan.” Ook senior marketeer Krista heeft zeker wat opgestoken van het project: “Het was een ontzettend interessant proces met een divers publiek met allemaal hun eigen meningen, ideeën en culturen. En natuurlijk was het leuk om in de laatste werksessie te zien dat de punten die we hebben aangedragen, ook écht opgepakt zijn!”

Zowel Noorderpoort als YFK kijken tevreden terug op het proces rondom de ontwikkeling van de marketingplannen. Door het marketingplan heeft Noorderpoort nu scherp wat de marketingopgave is en welke projecten en activiteiten Noorderpoort nu gaat oppakken.